Les États-Unis et l’ancienne Allemagne de l’Ouest ont passé plusieurs décennies à espionner de nombreux pays en dirigeant une entreprise suisse qui vendait des produits de cryptage, selon un rapport conjoint publié mardi par le Washington Post aux États-Unis et les radiodiffuseurs publics ZDF en Allemagne et SRF en Suisse.

Les responsables du renseignement aux États-Unis et en République fédérale d’Allemagne auraient formé une société basée en Suisse, Crypto AG, qui aurait ensuite vendu ses produits à plus de 100 pays. Ces clients ne savaient pas que leurs communications cryptées ne seraient pas un secret pour deux grandes puissances de l’OTAN.

Mardi, les autorités suisses ont déclaré avoir ouvert une enquête sur les allégations selon lesquelles l’organisation de dispositifs de cryptage était au final exploité par la CIA et les services de renseignement ouest-allemands qui leur avaient permis de casser les codes des pays utilisant leurs produits.

La liste des pays espionnés

En Afrique, la carte du Washington Post révèle que 18 pays africains étaient espionnés à l’aide du matériel de Crypto AG, dont les cinq pays du Maghreb : le Maroc, l’Algérie, la Mauritanie, la Libye et la Tunisie. «Les dossiers montrent qu’au moins quatre pays – Israël, la Suède, la Suisse et le Royaume-Uni – étaient au courant de l’opération ou ont été alimentés par des renseignements secrets par les États-Unis ou l’Allemagne de l’Ouest», ajoute-t-on.

Comment la CIA et le Mossad ont espionné le Maroc, l’Algérie et la Tunisie pendant des décennies

L’Iran, l’Inde et le Pakistan, ainsi que les juntes militaires d’Amérique latine et du Vatican, ont tous été cités comme clients de l’opération, ont rapporté les deux médias.

L’accès aux communications au sein des gouvernements a aidé les États-Unis à mieux comprendre les événements mondiaux, de la crise des otages de 1979 en Iran au bombardement libyen d’une discothèque de Berlin en 1986. Les médias ont également rapporté que Crypto avait donné à la Grande-Bretagne des informations sur les opérations militaires de l’Argentine pendant la Guerre des Malouines.

L’Union soviétique et la Chine n’ont pas acheté d’appareils de cryptage à Crypto AG, ce qui a protégé les adversaires communistes des regards indiscrets de l’Occident.

Rumeurs

La BND, l’agence d’espionnage allemande, s’est retirée de l’entreprise en 1993, mais la CIA a maintenu la relation jusqu’en 2018, lorsque Crypto a été liquidée.

Erich Schmidt-Eenboom, un expert du renseignement allemand et auteur de plusieurs livres sur l’espionnage pendant la guerre froide, a déclaré à l’agence de presse Associated Press que la participation d’agences d’espionnage occidentales à Crypto était suggérée depuis un certain temps. En 1992, un représentant de Crypto a été arrêté en Iran et a passé plusieurs mois en prison. La BND aurait payé une rançon d’un million de dollars pour la libération de l’employé de Crypto.

L’incident est l’une des raisons pour lesquelles l’agence d’espionnage allemande s’est retirée de l’opération conjointe un an plus tard, a déclaré Schmidt-Eenboom.

Le ministère suisse de la Défense a déclaré dans un communiqué que le gouvernement de Berne avait décidé d’examiner la question et de rendre compte des conclusions dans un délai d’un an, mais avait également émis une note de prudence avancée.

« Les événements en discussion ont commencé vers 1945 et il est difficile de les reconstituer », prévient le communiqué.

1 COMMENTAIRE

  1. Incroyable ! Et ce sont les mêmes qui aujourd’hui crient au scandale et jouent avec la peur de l’espionnage des chinois et de huawei. Ils espionnent le monde depuis des décennies mais n’apprécient pas qu’un autre pays le fasse !

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