Grain de Riz, Balkany explique fièrement le surnom de son employé cambodgien - VIDEO

La maire par intérim de Levallois-Perret Isabelle Balkany se défend de tout racisme après la rediffusion d’une séquence par « La chaîne parlementaire » dans laquelle on la voit affubler un collaborateur vietnamien du sobriquet de « Grain de riz« , dans un documentaire tourné en 2002.

« Il a un nom pas possible (…), d’abord on l’a appelé Maurice (…) et puis un jour je l’ai baptisé ‘Grain de riz' », lâche Isabelle Balkany.

Contactée par des journalistes, l’intéressée se dit « outrée«  de la polémique. « Je trouve tout ça totalement débile [que l’on sorte cet extrait], le racisme, on ne sait pas ce que c’est à Levallois-Perret », assure celle qui est, depuis l’incarcération de son mari, la maire par intérim de la commune. 

« Tout le monde l’appelle ‘Grain de riz’, c’est un boat people, il est arrivé en 1981-1982 à la demande de Chirac, cela fait plus de 30 ans », ajoute-t-elle. « Tout le monde l’a appelé ‘Grain de riz’ car il est petit et maigrichon, et il a un nom un peu compliqué. Ça ne lui a jamais posé problème et nous non plus. Pourquoi vient-on l’enquiquiner ? » conclut Isabelle Balkany.

Après la publication de cet article, Isabelle Balkany a mis les journalistes en contact avec l’homme qu’elle appelle toujours « Grain de riz ». « L’amitié entre nous dure depuis une trentaine d’années, elle et son mari ont toujours été à mes côtés », assure cet employé de la mairie, travaillant désormais dans les services administratifs de la ville.

« Ça ne me choque pas que l’on m’appelle comme ça, au début je ne comprenais pas, mais on se connaît bien, c’est de l’humour, de l’amitié entre nous », insiste-t-il aux côtés d’Isabelle Balkany. « Ça ne veut rien dire pour moi, ils ont bien polémiqué mais ce n’est rien du tout », poursuit-il.

Mardi, au procès en appel du couple pour blanchiment aggravé de fraude fiscale, Isabelle Balkany, qui toussait beaucoup, avait déjà lancé à la présidente: « Je vous rassure, ce n’est pas le coronavirus, je n’ai pas rencontré un Chinois, c’est juste une bonne bronchite! »

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