New-York - un algérien passe 5 mois en prison ignorant que sa caution ne valait que 2 dollars

New-York – Un homme du Queens a passé près de cinq mois à Rikers Island – de novembre 2014 à avril 2015 – sans savoir que sa caution n’était que de 2 $, selon les dossiers et ses avocats.

Aitabdel Salem, 41 ans, qui a été acquitté de la libération sous caution lors d’un procès devant la Cour suprême de Manhattan la semaine dernière, avait été condamné à une caution de 25 000 $ pour avoir attaqué un policier du New-York Police Department qui l’arrêtait pour avoir volé un manteau dans un magasin Zara dans le district de Flatiron en novembre 2014 d’après les documents judiciaires montrent, rapporte le New-York Daily News.

Bien que Salem ne l’ait pas su pendant plus de quatre mois, il a eu un coup de chance lorsque les procureurs de New-York n’ont pas pu obtenir d’accusation. Il a été mis en liberté le 28 novembre 2014 lors de l’arrestation pour agression policière.

Mais il avait toujours des mises de fonds en dollars pour chacune des deux infractions mineures – qui incluaient des accusations de falsification et de méfait – il n’aurait donc pas pu être libéré sans avoir d’abord payé le tout petit montant.

Les juges fixent parfois une caution d’un dollar sur les accusations subséquentes d’un accusé s’ils croient que la caution existante de la personne est suffisante ou si l’accusé n’est pas admissible à la libération pour une autre raison, comme une suspension d’immigration.

Salem s’est retrouvé avec seulement la caution du dollar le retenant – mais le coup de chance n’a été révélé au natif algérien que plusieurs mois plus tard, selon ses avocats.

Salem accuse son ancien avocat – le vétéran défenseur de la Legal Aid Society Stephen Pokart – de ne pas l’avoir informé du changement de son statut de caution. Pokart a témoigné pour le bureau du Manhattan DA lors de l’affaire de libération sous caution de Salem la semaine dernière, où les nouveaux avocats de Salem ont déclaré que c’était la faute de Pokart. Salem a manqué la date d’audience qui était à la base de l’accusation.

« Renvoyé à l’expéditeur »

Les procureurs ont déclaré que Salem n’avait pas comparu pour sa mise en accusation pour agression policière le 13 mai 2015, des semaines après sa sortie de Rikers. Salem avait 30 jours pour redresser la confusion des dates – mais ne l’a pas fait et a été accusé de libération sous caution.

Glenn Hardy et Theodore Goldbergh, les nouveaux avocats de Salem, ont fait valoir que leur client ne pouvait pas être blâmé pour quelque chose qu’il ne savait pas. Une lettre avec la nouvelle date à l’adresse qu’elle avait enregistrée pour Salem a été estampillée « Renvoyé à l’expéditeur » par le bureau de poste.

« Vous ne pouvez pas faire ce que vous ne savez pas et si vous êtes un accusé dans une affaire pénale, vous avez certainement le droit de vous fier au système quelle sera votre prochaine date d’audience », a expliqué Goldbergh dans son résumé.

Salem reste enfermé parce que sa caution dans l’affaire Zara a été portée à 30 000 $ après avoir manqué sa date d’audience. Il fait également face à des accusations de falsification et de méfait pour avoir désactivé deux fois la fente à billets d’une machine MetroCard au 116th St. et Frederick Douglass Blvd. station de métro en 2014.

« (Salem) a été choqué et consterné et frustré par le fait que son cas ait été traité de manière déraisonnable et qu’il n’y ait eu aucune communication de son avocat lui disant que sa caution était de 2 $ qu’il aurait pu faire à tout moment », a déclaré Hardy.

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